Cómo blockchain transformará la sanidad

La empresa de análisis TI Gartner ya incluía a la tecnología blockchain en su informe sobre tendencias estratégicas para 2017. E incluso antes, en su conocido Hype Cycle de tecnologías emergentes de 2016 la situaba cerca de la cumbre del Peak of Inflated Expectations. Estar en el pico de expectativas infladas, significa que existen algunos casos de éxito adecuadamente promocionados  y decenas de fracasos convenientemente ocultos.

A estas alturas es bastante conocido qué es blockchain o cadena de bloques; una base de datos distribuida que registra información que no puede alterarse. La clave se encuentra en que las transacciones o registros que se almacenan pueden realizarse entre dos o más partes siempre de forma segura, confiable e irreversible. Lo cual conceptualmente significa que sobre una plataforma blockchain podríamos intercambiar valor, no sólo económico, al margen de cualquier intermediario.

Al estar íntimamente ligado a bitcoin, la primera gran utilidad inmediata ha surgido alrededor de las transacciones contables, gestiones financieras y métodos de pago, pero todos los sectores están investigando sobre la capacidad de blockchain de adaptarse a sus particularidades.

caracteristicas blockchain

Características blockchain. Deloitte: Blockchain. An enabler for life sciences & health care

El sector de la salud no es ajeno a esta moda y hay esperanza de que la seguridad de blockchain se pueda extender al almacenamiento e intercambio de la información de salud de los pacientes, la información de ensayos clínicos, datos genómicos, e incluso información generada por los propios pacientes a través de dispositivos conectados (IoHT – Internet of Healthcare Things).

Todo esto es la teoría, estamos hablando de una tecnología sobre la que la mayoría de los ejecutivos de organizaciones sanitarias no piensan tener proyectos reales hasta 2019, aunque siempre existirán early adopters que puedan comenzar a investigar sobre sus posibilidades reales.

¿Qué es lo que se busca con el uso de blockchain? Existen dos vertientes:

  • La referida a la propia tecnología:
    • Al parecer muy fiable gestionando datos lo cual puede ayudar a una mejora en la toma de decisiones en comparación con la actualidad, evitando información inexacta, engañosa o incompleta.
    • La capacidad de ser usada de forma abierta y distribuida por diferentes entidades que podría evitar los clásicos problemas de integración y estandarización.
    • Y la reducción de los riesgos de brechas de seguridad al no poder ser alterada la información, utilizar el concepto de “tokenización” de las identidades y el uso de cifrados.
  • La otra vertiente es la de la presumible facilidad para generar nuevos negocios:
    • Donde la veracidad de los datos ya no necesita de intermediarios que los aseguren o controlen.
    • Donde las empresas podrán reducir tiempos, costos y riesgos.
    • Y la presumible eliminación de la frontera entre pagadores y proveedores de salud, acercándose a un modelo de ecosistema colaborativo.

Porque la gran ventaja prometida por blockchain es que los distintos proveedores de salud generarán eventos (bien en su relación con el paciente, bien usando éste tecnología de autoseguimiento) que serán almacenados en cadenas de datos a los cuales tendrán acceso su red de colaboradores.

El interés de todos estos participantes en el proceso es intercambiar esos datos con el objetivo de conocer, por ejemplo, qué tratamientos obtienen mejores resultados en salud, u obtener la información necesaria para optimizar recursos o precios de servicios.

Esta forma de trabajo debería potenciar los nuevos modelos de riesgo compartido o de ingresos en función de los resultados en salud.

blockchain modelos de negocio

Modelos de negocio blockchain. IBM: Healthcare rallies for blockchains

Siguiendo con la aventura de abrir nuevos mercado, con el uso de blockchain como repositorio de información del paciente no tendríamos que recurrir a una historia clínica centralizada y dependiente de un proveedor porque todos los participantes, con una mejorada verificación de su identidad, tendrían acceso a un registro distribuido, confiable y seguro, y además actualizado en tiempo real.

Y, por supuesto, desde el punto de vista administrativo de los servicios sanitarios, blockchain ayudaría a facilitar la gestión de pagos, auditorías, reclamaciones, etc.

Todo ello estaría sustentado en sus prometedoras cualidades de integridad de datos, seguridad, optimización en la interacción entre los participantes y descentralización,  lo cual según los expertos supone una base tecnológica perfecta para generar negocios disruptores.

Pero no todas son noticias positivas, existen variadas dificultades y barreras que actúan para ralentizar su implantación.

La más importante es que se trata de una tecnología inmadura, que en muchos aspectos todavía está en modo experimental, y que tiene que demostrar la robustez de sus mecanismos para establecer la identidad de los usuarios y asegurar un alto grado de control sobre el acceso a los datos.

No hay que perder de vista que la salud es un sector tremendamente regulado y tanto en aspectos como la privacidad como en la seguridad del paciente sus niveles de exigencia van a poner a prueba a blockchain.

El hecho de ser una tecnología nueva conlleva además otras dificultades:

  • No existe una suficiente cantidad de perfiles técnicos con el conocimiento y experiencia necesaria para diseñar e implantar proyectos.
  • Además la tecnología tiene que esforzarse en reducir sus propios costes de desarrollo.
  • E inevitablemente debe orientarse hacia infraestructuras en la nube.

Dejando de lado las barreras tecnológicas, tampoco es despreciable la sensación de un excesivo optimismo en informes generados por la industria tecnológica, de los cuales se puede presumir la intención de querer estar a la cabeza de la innovación, ya que soluciones implantadas brillan por su ausencia. Y los responsables ejecutivos saben que cualquier apuesta por algo no suficientemente probado es un buen camino para poner en riesgo su negocio.

Será una cuestión de tiempo, apenas 3 o 4 años, saber si la industria podrá demostrar todos los beneficios que son muchos e importantes poniendo en marcha exitosas iniciativas basadas en blockchain y contemplar hasta qué punto el sector de la salud es receptivo en su desarrollo.

Tienes información más amplia sobre este tema, en el informe ‘Guía de Blockchain para el sector de la salud’ que he realizado en CuraeSalud y que puedes descargar gratuitamente.

Adaptación de un artículo publicado originariamente en la revista Informática Médica.

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Sanidad: la hora de buscar respuestas

No cabe duda que desde hace unos años el sector de la salud está sufriendo las acometidas que el vertiginoso cambio ofrecido por las tecnologías está sacudiendo nuestra sociedad. También es cierto que es uno de los sectores con mayores dificultades en la aplicación de estos avances tecnológicos debido a múltiples factores, algunos de ellos propios de la idiosincrasia de los servicios que realiza y otros debido a características organizativas, y de usos y costumbres.

Para cualquier persona con interés alrededor de cómo está evolucionando la tecnológica parece evidente que existe un ambiente de saturación de las llamadas “nuevas tecnologías”, incluso una cierta burbuja provocada por los ecos de mensajes disruptores. En cambio la llamada “salud digital” sigue intentando romper con los convencionalismos a base de iniciativas individuales que muchas veces no han encontrado la receptividad en los proveedores de salud por múltiples problemas. Pero parece que está llegando el momento en que esas acciones aisladas se unen y muestran la fuerza de un sector digital que ya no tiene vuelta atrás.

Estos días hemos visto eventos como Healthio donde se han congregado instituciones sanitarias, organizaciones de salud, empresas tecnológicas, pacientes, profesionales sanitarios y prácticamente todo el que tiene alguna relación con el sector, mostrando no sólo sus avances tecnológicos, sino también su forma de ponerlos en marcha y compartiendo sus experiencias. Una visita a la reunión hacía casi palpable la sensación de la existencia de un ecosistema, ese ecosistema del que hemos hablado tanto y que parecía una entidad abstracta y que echábamos de menos. Un componte esencial para crecer, influir y obtener los resultados prometidos.

De igual forma a nivel europeo se pudo comprobar en Health 2.0 Europe (evento que compartía localización con Healthio) la existencia de un fuerte hilo de comunicación e intercambio de iniciativas, en este caso con una clara orientación hacia el impulso a pymes y startups de alto cariz innovador.

Y en ambos casos se pudieron comprobar la existencia de proyectos de realidad virtual, inteligencia artificial, Internet de las cosas, Big Data, movilidad… en fin, de todas esas tecnologías que están llamadas a transformar el sector.

HealthioHealth20Eu

Evidentemente la pregunta es ¿cómo todas esas iniciativas pueden entrar a formar parte de los servicios sanitarios de forma habitual? Al fin y al cabo son las organizaciones sanitarias las primeras que deben aplicarlas y las que tienen los medios para que sean usadas en la mejora de los servicios sanitarios y finalmente en los resultados en salud para los ciudadanos.

Y la respuesta ahora mismo no existe. Durante mucho tiempo han sido las compañías tecnológicas o los (intra)innovadores, los que al mismo tiempo que ofrecían sus soluciones buscaban los mecanismos para aplicarlas. En mi opinión creo que deben ser las organizaciones sanitarias, las instituciones públicas nacionales y europeas las que la respondan. Ha pasado ya el tiempo en que estas entidades se refugiaban en la ausencia de evidencia científica, en la imposibilidad de escalar las soluciones, en la precisión de la tecnología, etc. Ahora eso ya no basta. Comenzando por las instituciones públicas se debe responder a ese ecosistema que existe y que cada día está más presente y es más grande, qué caminos deben recorrer para colaborar y formar parte de los servicios sanitarios que se ofrecen a todos los ciudadanos. Políticos, estrategas, gestores, profesionales sanitarios, científicos, académicos… pónganse de acuerdo y respondan.

Y si buscando respuestas se llega a la conclusión de que es necesario (en parte, o totalmente) un cambio en los modelos organizativos, de prestación de servicios, de evaluación de resultados, etc. trabájese para que se produzca.

El ecosistema, del que también forman parte los nuevos jugadores en el ámbito sanitario, no parece tener intención de dejar de insistir, al contrario. Y es muy posible que en futuro cercano tengan a su lado a los ciudadanos que ven cómo en otros sectores la tecnología les ayuda día a día  y se pregunten… ¿y en la sanidad, qué?

Incubando y acelerando la salud

Si la anterior entrada estaba dedicada a las empresas “digital health” de gran éxito, ahora le corresponde a aquellas organizaciones que ayudan en el nacimiento de una idea o de un proyecto que ya se ha convertido en empresa emergente o “startup”; las incubadoras y aceleradoras.

Por supuesto estamos inmersos dentro de un mundo empresarial con alto grado de innovación y con uso intensivo de nuevas tecnologías. Y el objetivo de estas incipientes empresas es atraer la atención y finalmente la financiación de inversores. Para lograr este objetivo cuentan con el apoyo de incubadoras y aceleradoras, que aunque no realizan la misma función y cuyas condiciones son muy variables dependiendo de  múltiples factores, básicamente intentan conseguir su éxito mediante asesoramiento, patrocinio y apoyo a su modelo de negocio.

Startup

A view of the spanish startup community. Fuente: StartupXplore

Actualmente el sector “digital health” no permanece ajeno a la revolución de las aportaciones económicas de fondos de riesgo e inversores y sólo en EEUU el año pasado fueron 4.500 millones de dólares los aportados a startups, en una tendencia que parece tiende a estabilizarse.

Y así como a nivel internacional hay incubadoras / aceleradoras especializadas en healthcare en España… también.

  • Moebio: Un iniciativa nacida en el seno de Biocat que pretende acelerar a los emprendedores empresariales en la atención sanitaria.
  • UnLdtSpain ha creado el programa “Emprende In Health” que acoge proyectos en el ámbito de la salud y el bienestar.
  • Health_U: Es un programa de Sanofi de desarrollo de startups con soluciones de mercado innovadoras para la mejora de la calidad de vida de las personas.
  • Grands4apps: Es un programa de Bayer para startups del ámbito de la salud digital.
  • Bic Granada: Incubadora y aceleradora de empresas especializada en biotecnología y salud.

Claro que también hay opciones en otras organizaciones que aunque no tienen el foco exclusivo en salud, sí incluyen una cierta orientación hacia ese sector como:

Y finalmente compañías que por su tamaño o por su capacidad de atraer inversión se lanzan a la incubación / aceleración creando instrumentos como:

Seguro que no he citado todas pero para completar el abanico y ampliar información nada mejor que acercarse al proyecto Startup Explore donde se incluyen también, espacios de coworking, inversores, startups, centros formativos y comunidades.

[NOTA añadida 1] No puedo acabar la entrada sin hacer referencia al texto de Roi Villar donde nos enseña “5 criterios saludables para una aceleradora de start-ups

[NOTA añadida 2] Añado la entrada de InductES Sociedad de la Innovación sobre 5 aceleradoras farmacéuticas

Buen provecho.

Índice SEIS 2015 – Resumen

Fiel a su cita anual se ha publicado el Índice SEIS 2015 (Sociedad Española de Información de la Salud) con la información obtenida en la encuesta dirigida a los responsables TIC de los Servicios de Salud de las Comunidades Autónomas.
Los datos vuelven a informar sobre presupuestos, puestos de trabajo, gastos en TIC, proyectos tecnológicos y tendencias.

El presupuesto global sanitario público de las 17 comunidades autónomas en 2015 se incrementó en un 2% respecto al año anterior llegando a los 52.909 millones de euros, mientras que la parte correspondiente a las Tecnologías de Información y Comunicaciones descendió hasta el 1,26% presupuestado. Lo cual, para que nos entendamos, significa 14,32€ al año por persona protegida.

pto TIC 2015

A esta cantidad hay que añadir la inversión TIC del MSSSI y de RED.ES al SNS llegando a un total de 724 millones de euros.

El desglose final de gastos TIC mantiene una tendencia de aumentar el gasto en plataforma tecnológica más que en sistemas de información con un gran aumento en seguridad de los S.I.

Respecto a los proyectos tecnológicos significativos, las historias clínicas electrónicas integradas o compartidas entre primaria y especializada (todas las autonomías excepto una habrán finalizado sus proyectos de integración en 2016) siguen su crecimiento llegando a los 48 millones, mientras que se produce un acusado descenso (33%) del almacenamiento dedicado a las imágenes médicas.

Por su parte la receta electrónica está implantada en alrededor del 90% de centros de salud y oficinas de farmacia, quedando pendiente la inclusión de los médicos de atención especializada los cuales no utilizan este sistema en la mitad de las comunidades autónomas.

Y respecto a tendencias en proyectos prioritarios durante 2015 la encuesta ha añadido la regulación de flujos asistenciales (agendas, listas de espera, etc.) y la integración primaria, especializada y procesos comunes.