Sanidad: la hora de buscar respuestas

No cabe duda que desde hace unos años el sector de la salud está sufriendo las acometidas que el vertiginoso cambio ofrecido por las tecnologías está sacudiendo nuestra sociedad. También es cierto que es uno de los sectores con mayores dificultades en la aplicación de estos avances tecnológicos debido a múltiples factores, algunos de ellos propios de la idiosincrasia de los servicios que realiza y otros debido a características organizativas, y de usos y costumbres.

Para cualquier persona con interés alrededor de cómo está evolucionando la tecnológica parece evidente que existe un ambiente de saturación de las llamadas “nuevas tecnologías”, incluso una cierta burbuja provocada por los ecos de mensajes disruptores. En cambio la llamada “salud digital” sigue intentando romper con los convencionalismos a base de iniciativas individuales que muchas veces no han encontrado la receptividad en los proveedores de salud por múltiples problemas. Pero parece que está llegando el momento en que esas acciones aisladas se unen y muestran la fuerza de un sector digital que ya no tiene vuelta atrás.

Estos días hemos visto eventos como Healthio donde se han congregado instituciones sanitarias, organizaciones de salud, empresas tecnológicas, pacientes, profesionales sanitarios y prácticamente todo el que tiene alguna relación con el sector, mostrando no sólo sus avances tecnológicos, sino también su forma de ponerlos en marcha y compartiendo sus experiencias. Una visita a la reunión hacía casi palpable la sensación de la existencia de un ecosistema, ese ecosistema del que hemos hablado tanto y que parecía una entidad abstracta y que echábamos de menos. Un componte esencial para crecer, influir y obtener los resultados prometidos.

De igual forma a nivel europeo se pudo comprobar en Health 2.0 Europe (evento que compartía localización con Healthio) la existencia de un fuerte hilo de comunicación e intercambio de iniciativas, en este caso con una clara orientación hacia el impulso a pymes y startups de alto cariz innovador.

Y en ambos casos se pudieron comprobar la existencia de proyectos de realidad virtual, inteligencia artificial, Internet de las cosas, Big Data, movilidad… en fin, de todas esas tecnologías que están llamadas a transformar el sector.

HealthioHealth20Eu

Evidentemente la pregunta es ¿cómo todas esas iniciativas pueden entrar a formar parte de los servicios sanitarios de forma habitual? Al fin y al cabo son las organizaciones sanitarias las primeras que deben aplicarlas y las que tienen los medios para que sean usadas en la mejora de los servicios sanitarios y finalmente en los resultados en salud para los ciudadanos.

Y la respuesta ahora mismo no existe. Durante mucho tiempo han sido las compañías tecnológicas o los (intra)innovadores, los que al mismo tiempo que ofrecían sus soluciones buscaban los mecanismos para aplicarlas. En mi opinión creo que deben ser las organizaciones sanitarias, las instituciones públicas nacionales y europeas las que la respondan. Ha pasado ya el tiempo en que estas entidades se refugiaban en la ausencia de evidencia científica, en la imposibilidad de escalar las soluciones, en la precisión de la tecnología, etc. Ahora eso ya no basta. Comenzando por las instituciones públicas se debe responder a ese ecosistema que existe y que cada día está más presente y es más grande, qué caminos deben recorrer para colaborar y formar parte de los servicios sanitarios que se ofrecen a todos los ciudadanos. Políticos, estrategas, gestores, profesionales sanitarios, científicos, académicos… pónganse de acuerdo y respondan.

Y si buscando respuestas se llega a la conclusión de que es necesario (en parte, o totalmente) un cambio en los modelos organizativos, de prestación de servicios, de evaluación de resultados, etc. trabájese para que se produzca.

El ecosistema, del que también forman parte los nuevos jugadores en el ámbito sanitario, no parece tener intención de dejar de insistir, al contrario. Y es muy posible que en futuro cercano tengan a su lado a los ciudadanos que ven cómo en otros sectores la tecnología les ayuda día a día  y se pregunten… ¿y en la sanidad, qué?

Tecnológicas para la atención sanitaria ubicua

Innovación tecnológica para la salud y la seguridad electromagnética personal” (PDF) es un muy interesante documento, editado en 2014, por la Unidad de Investigación en Telemedicina y e-Salud del Instituto de Salud Carlos III, dedicado a los nuevos desarrollos innovadores en el uso y control de los dispositivos inalámbricos y la minimización de sus riesgos.

Para los interesados en TIC salud, dos artículos son de aconsejada lectura; la innovación en e-Salud y las posibilidades tecnológicas para la atención sanitaria ubicua.

A los largo de los dos artículos se hablan de conceptos y temáticas imprescindibles para conocer la mHealth, como la BAN / WBAM (Body Area Networks), M2M (Machine to Machine), IoT (Internet de las cosas), RDIF en entornos sanitarios, los dispositivos para ambientes asistidos, para el bienestar personal, etc.

Además incluye listas de dispositivos, que aunque no son los últimos del mercado, sirve para hacerse una adecuada idea del estado del arte.

Reflexiones europeas sobre mSalud

El pasado año 2014 la UE presentó el libro verde de la mHealth “Green Paper on mobile Health (“mHealth”)”  que se acompaña con un marco legal sobre las aplicaciones móviles de estilo de vida y bienestar.

Paralelamente la UE lanzó una consulta pública de colaboración a las organizaciones de consumidores y de pacientes, los profesionales de la salud y organizaciones sanitarias, las autoridades públicas, los desarrolladores de aplicaciones, los prestadores de servicios de telecomunicaciones, los fabricantes de dispositivos móviles, los particulares y todas las partes interesadas, para encontrar vías para mejorar la salud y el bienestar de los ciudadanos europeos mediante la mSalud.

Hace un mes se publicaron los resultados y aquí acompaño un resumen de los puntos más interesantes desde el punto de vista tecnológico.

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Proyectos para cambiar el sistema de salud

La iniciativa de los Modelos de Innovación de Estado (SIM) en USA proporciona apoyo financiero y técnico a los estados para el desarrollo de modelos de servicio sanitario que mejoren la gestión, incrementen la calidad de la atención médica y disminuyan los costes de los programas Medicare, Medicaid y CHIP (salud infantil).

Un informe de Accenture ha identificado las cinco áreas principales de inversión de los proyectos que actualmente se benefician de estos planes de innovación.

  • Asistencia en el hogar centrada en el paciente. Todos los estados están invirtiendo en este tipo de proyectos con el fin de fortalecer la integración de la atención primaria con la especializada y con los “trabajadores comunitarios de la salud” (Community Health Worker* Voluntarios de la comunidad que hacen seguimiento de pacientes crónicos en zonas rurales o donde no existe un acceso fácil a la atención primaria para servir de enlace entre el paciente y los servicios médicos). El cuidado del paciente es tanto físico como de hábitos de conducta.
  • Modelos de bajo coste. Todos los estados están realizando inversiones orientadas a reducir los gastos utilizando trabajadores comunitarios en función de su capacitación, personal como servicio de enlace entre primaria y los servicios sociales y movilizando a empresas y organizaciones locales para iniciativas de salud y bienestar.
  • Telemedicina. Los estados buscan expandir el uso de la telemedicina y monitorización remota con el objetivo de atender a pacientes evitando desplazamientos y el uso de instalaciones.
  • Herramientas de autoservicio. Los estados ofrecen a los pacientes portales y herramientas digitales para reducir los costes administrativos al mismo tiempo que promueven el autocuidado, mediante el acceso a los registros de salud, y facilitando información sanitaria y de cuidados.
  • Bases de datos con información de todos los proveedores de servicios médicos (All-Payer Claims Databases – APCD). La intención es recoger en un repositorio de datos toda la información sobre la asistencia sanitaria realizada a la población, analizarla para evitar duplicidades, mejorar el conocimiento sobre la salud de la población e integrar la información médica con la información de los servicios sanitarios. La finalidad es diseñar mejores y más efectivos programas de salud y bienestar que ayuden a reducir los costes sanitarios a largo plazo.

Estas iniciativas se están llevando a cabo en todo el país como parte del modelo de transición de un sistema de salud antiguo a un modelo de atención centrado en los entornos familiares y de la comunidad mediante la convergencia real de servicios de salud y de atención personal.

Riesgos tecnológicos en salud digital

Desde que las TICs comenzaron a utilizarse en el cuidado de la salud de forma masiva, hay una consciencia clara que su uso redunda en beneficios para la seguridad del paciente y en la gestión de los riesgos de la atención médica, pero evidentemente eso no exime de que se tenga que prestar atención especial a ciertos usos.

Hace unos meses se publicó el informe Top 10 Health Technology Hazards for 2015 elaborado por el Instituto ECRI de Estados Unidos donde se recogían los diez riesgos más importantes en tecnología sanitaria.

  1. Alarm Hazards: Inadequate Alarm Configuration Policies and Practices
  2. Data Integrity: Incorrect or Missing Data in EHRs and Other Health IT Systems
  3. Mix-Up of IV Lines Leading to Misadministration of Drugs and Solutions
  4. Inadequate Reprocessing of Endoscopes and Surgical Instruments
  5. Ventilator Disconnections Not Caught because of Mis-set or Missed Alarms
  6. Patient-Handling Device Use Errors and Device Failures
  7. “Dose Creep”: Unnoticed Variations in Diagnostic Radiation Exposures
  8. Robotic Surgery: Complications due to Insufficient Training
  9. Cybersecurity: Insufficient Protections for Medical Devices and Systems
  10. Overwhelmed Recall and Safety-Alert Management Programs

Y del que se hizo eco la Sociedad Española de Electromedicina e Ingeniería Clínica (SEEIC).

Aunque el informe se refiere a tecnología en general, algunos de estos peligros pertenecen al ámbito TIC y otros, debido a la imbricación de las tecnologías de información en el sector sanitario, ya están o estarán relacionados en un futuro muy cercano con las tecnologías de la información y la comunicación.

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