Sanidad: la hora de buscar respuestas

No cabe duda que desde hace unos años el sector de la salud está sufriendo las acometidas que el vertiginoso cambio ofrecido por las tecnologías está sacudiendo nuestra sociedad. También es cierto que es uno de los sectores con mayores dificultades en la aplicación de estos avances tecnológicos debido a múltiples factores, algunos de ellos propios de la idiosincrasia de los servicios que realiza y otros debido a características organizativas, y de usos y costumbres.

Para cualquier persona con interés alrededor de cómo está evolucionando la tecnológica parece evidente que existe un ambiente de saturación de las llamadas “nuevas tecnologías”, incluso una cierta burbuja provocada por los ecos de mensajes disruptores. En cambio la llamada “salud digital” sigue intentando romper con los convencionalismos a base de iniciativas individuales que muchas veces no han encontrado la receptividad en los proveedores de salud por múltiples problemas. Pero parece que está llegando el momento en que esas acciones aisladas se unen y muestran la fuerza de un sector digital que ya no tiene vuelta atrás.

Estos días hemos visto eventos como Healthio donde se han congregado instituciones sanitarias, organizaciones de salud, empresas tecnológicas, pacientes, profesionales sanitarios y prácticamente todo el que tiene alguna relación con el sector, mostrando no sólo sus avances tecnológicos, sino también su forma de ponerlos en marcha y compartiendo sus experiencias. Una visita a la reunión hacía casi palpable la sensación de la existencia de un ecosistema, ese ecosistema del que hemos hablado tanto y que parecía una entidad abstracta y que echábamos de menos. Un componte esencial para crecer, influir y obtener los resultados prometidos.

De igual forma a nivel europeo se pudo comprobar en Health 2.0 Europe (evento que compartía localización con Healthio) la existencia de un fuerte hilo de comunicación e intercambio de iniciativas, en este caso con una clara orientación hacia el impulso a pymes y startups de alto cariz innovador.

Y en ambos casos se pudieron comprobar la existencia de proyectos de realidad virtual, inteligencia artificial, Internet de las cosas, Big Data, movilidad… en fin, de todas esas tecnologías que están llamadas a transformar el sector.

HealthioHealth20Eu

Evidentemente la pregunta es ¿cómo todas esas iniciativas pueden entrar a formar parte de los servicios sanitarios de forma habitual? Al fin y al cabo son las organizaciones sanitarias las primeras que deben aplicarlas y las que tienen los medios para que sean usadas en la mejora de los servicios sanitarios y finalmente en los resultados en salud para los ciudadanos.

Y la respuesta ahora mismo no existe. Durante mucho tiempo han sido las compañías tecnológicas o los (intra)innovadores, los que al mismo tiempo que ofrecían sus soluciones buscaban los mecanismos para aplicarlas. En mi opinión creo que deben ser las organizaciones sanitarias, las instituciones públicas nacionales y europeas las que la respondan. Ha pasado ya el tiempo en que estas entidades se refugiaban en la ausencia de evidencia científica, en la imposibilidad de escalar las soluciones, en la precisión de la tecnología, etc. Ahora eso ya no basta. Comenzando por las instituciones públicas se debe responder a ese ecosistema que existe y que cada día está más presente y es más grande, qué caminos deben recorrer para colaborar y formar parte de los servicios sanitarios que se ofrecen a todos los ciudadanos. Políticos, estrategas, gestores, profesionales sanitarios, científicos, académicos… pónganse de acuerdo y respondan.

Y si buscando respuestas se llega a la conclusión de que es necesario (en parte, o totalmente) un cambio en los modelos organizativos, de prestación de servicios, de evaluación de resultados, etc. trabájese para que se produzca.

El ecosistema, del que también forman parte los nuevos jugadores en el ámbito sanitario, no parece tener intención de dejar de insistir, al contrario. Y es muy posible que en futuro cercano tengan a su lado a los ciudadanos que ven cómo en otros sectores la tecnología les ayuda día a día  y se pregunten… ¿y en la sanidad, qué?

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Diseño de un programa de telemedicina

Los servicios de telemedicina tienen como objetivo ofrecer beneficios a todos los participantes de los servicios sanitarios:

  • Mejorar los cuidados a un menor coste.
  • Mejorar la calidad de vida y el nivel de satisfacción de los pacientes.
  • Ampliar la accesibilidad de los pacientes a la atención médica.
  • Reducir las visitas a urgencias y hospitalizaciones.
  • Obtener una ventaja competitiva para los proveedores de salud.
  • Permitir la colaboración y la optimización de recursos.

A la hora de poner en marcha este tipo de servicios es adecuado diseñar un programa general cuya función sea la de paragüas aglutinador de los proyectos con el fin de mantener una coherencia y una visión global.

La organización debe tener en cuenta en este programa la existencia de tres canales virtuales de actividad de estos servicios. Canales diferentes en función de a quién se dirigen, canales que se refuerzan mutuamente y que comparten sinergias tecnológicas y organizativas.

Telehealth engagement channels

Telehealth engagement channels

  1. Pacientes: Aquí incluiríamos los servicios clínicos para pacientes, como teleconsultas, telediagnósticos, monitorizaciones domiciliarias, etc.
  2. Proveedores sanitarios: Los profesionales médicos podrían tener a su disposición los servicios de e-consultas que les facilitarían los medios digitales necesarios (imágenes, vídeo, datos) para realizar sus diagnósticos y colaboraciones de forma virtual con otros médicos y pacientes, como complemento a la visita médica tradicional.
  3. Comunidades: Tendríamos que tener en cuenta un tercer canal; la comunidad donde facilitaríamos la relación entre pacientes y profesionales u organizaciones usando portales de consultas, asesoramiento, divulgación de contenido clínico, orientaciones de estilo de vida saludables, etc.

El punto de intersección: infraestructura. Estos canales virtuales serían alimentados con una base de infraestructura tecnológica y organizativa común que proporcionaría la comunicación entre los centros, profesionales y pacientes, así como información de los registros de salud, bases de datos de gestión, analíticas de datos, etc.

La creación de un programa de telemedicina debería ser un proceso que contenga una serie de fases:

– Conocer el ecosistema:

Es fundamental analizar las tendencias de telemedicina existentes en el mercado, las oportunidades de crecimiento de los programas, su rentabilidad económica y los riesgos en su ejecución. Este conocimiento previo debe de obtenerse al menos de los propios servicios, la tecnología y los pacientes. Es decir de los siguientes entornos:

  • Tendencias generales de los servicios:
    • En función de la organización será necesario evaluar las propuestas afines del mercado y las propuestas de valor que aportan los servicios de telemedicina.
  • Tendencias tecnológicas:
    • Será necesario analizar las soluciones y tecnologías de telemedicina prestando atención a los requisitos, su capacidad de integración y seguridad.
  • Características de los pacientes:
    • Será importante conocer las necesidades clínicas de los pacientes, sus características demográficas, geográficas y su grado de posible adaptación a la telemedicina.

– Establecer la estrategia:

La definición de una estrategia debe partir de la base de definir qué significa para la organización el éxito de un programa de telemedicina, sobre todo visto bajo dos perspectivas:

  • Las necesidades de los usuarios (pacientes, profesionales, colaboradores), mediante una identificación y priorización de las acciones que deberían contrarrestar deficiencias actuales del servicio y proporcionando solución a los retos planteados (reducir reingresos, mejorar la adherencia, empoderar pacientes, etc.)
  • La misión, valores y visión de su organización.

– Diseñar el programa:

Mediante la colaboración de un grupo de trabajo multidisciplinar el diseño del programa debe incluir respuestas con respecto a los siguientes aspectos:

  • Establecer la estructura de gobierno del programa, con responsabilidades, desempeños y los grupos ejecutivos que tomarán las decisiones.
  • Modelo económico. Definir, si fuera necesario, el modelo de servicios alineado con la financiación, fondos disponibles, reembolsos, pagos de servicios, acuerdos con proveedores, etc. Crear una planificación financiera del sistema sostenible a largo plazo.
  • Recursos humanos. Determinar el personal necesario para entregar los servicios, liderazgo del programa y los sucesivos proyectos, planes de impulso y acciones de apoyo.
  • Políticas y procesos que estandaricen el servicio y faciliten su adopción además de garantizar su calidad.
  • Tecnología como apoyo para la prestación del servicio y que satisfaga a todos sus participantes.
    • Sistemas de telediagnóstico, telemonitorización, monitorización, etc. apoyados en tecnologías de movilidad, portales, centros de atención al paciente, etc.
    • Infraestructura TIC necesaria, conectividad, seguridad, integración.
    • Metodologías y herramientas con las que la organización pueda especificar sus necesidades y crear retos tecnológicos a proveedores para asegurar la idoneidad de sus propuestas.
  • Formación. Establecer planes de capacitación a todos los usuarios directos de los nuevos procesos y la tecnología.
  • Determinar sus KPIs (indicadores) que se utilizarán para comprobar el rendimiento de los programas de telemedicina.
  • Identificar a aquellos que sean posibles socios como otros proveedores de salud, empresas innovadoras, asociaciones, etc.

– Implementar y mejorar:

  • Realice fases del programa.
  • Planifique los proyectos objetivamente.
  • Busque primero los proyectos con mayor beneficio y menor riesgo.
  • Pilote los proyectos antes de ponerlos en marcha a toda la organización.
  • Mida la rentabilidad de los proyectos en función de sus indicadores.
  • Utilice procesos de mejora continua y aplíquelos al programa.

Adaptación de “Building a sustainable telehealth program” by Ernst & Young LLP.

El hospital del futuro gracias a la movilidad

¿Cómo será el hospital en 2025?

Que el sistema de atención de salud está evolucionando y en gran parte es gracias a las tecnologías móviles es incuestionable. Pero … ¿cómo será el hospital del mañana?

Mobility to drive a radical shift in hospitals in 2025. Aruba Networks ©

Mobility to drive a radical shift in hospitals in 2025.
Aruba Networks ©

Un informe de Aruba Networks resalta 4 focos de mejora en los hospitales:

  1. Serán más eficiente a través de la ‘mcloud’.

El mcloud será un hub centralizado y seguro, una nube privada que se utilizará para almacenar información del paciente y que esté accesible desde cualquier lugar para impulsar la eficiencia en la atención clínica.

El sistema permitirá la optimización de la red wi-fi para mejorar su rendimiento en el uso habitual de los sistemas de información, utilizará servicios de localización tanto de pacientes, como del equipamiento médico.

  1. Se reducirán los diagnósticos incorrectos gracias el uso de datos en tiempo real.

Podría realizarse un diagnóstico más preciso usando los datos en tiempo real que gestionan y facilitan la nueva generación de usuarios móviles con sus smartphones y wearables. Incluso toda esa información podrá ayudar a predecir la necesidad de dotación de personal, camas, instalaciones, etc.

  1. Un ambiente sin papeles ni cables mejorará la colaboración y la confidencialidad.

Aunque sea un mensaje muchas veces repetido, parece que los hospitales del mañana están encaminados a trabajar de una forma totalmente digital. Los sistemas RIS y PACS ya ahorran espacio, tiempo y posibilitan el diagnóstico a distancia y los profesionales deberán aprovechar todas las ventajas que la comunicación permitirá para agilizar y asegurar los procesos de toma de decisión.

  1. La atención al paciente será personalizada.

La capacidad de customización que tiene la tecnología móvil, acercará al paciente hacia una atención personalizada tanto desde la experiencia de los profesionales que tendrán información médica de forma inmediata y en cualquier lugar, como de los pacientes que utilizarán los medios que dispondrán en sus habitaciones conectadas, incluidas aplicaciones propias del hospital.

En resumen la atención sanitaria se transformará para ser más inteligente, eficiente y cómoda para los pacientes.

Proyectos para cambiar el sistema de salud

La iniciativa de los Modelos de Innovación de Estado (SIM) en USA proporciona apoyo financiero y técnico a los estados para el desarrollo de modelos de servicio sanitario que mejoren la gestión, incrementen la calidad de la atención médica y disminuyan los costes de los programas Medicare, Medicaid y CHIP (salud infantil).

Un informe de Accenture ha identificado las cinco áreas principales de inversión de los proyectos que actualmente se benefician de estos planes de innovación.

  • Asistencia en el hogar centrada en el paciente. Todos los estados están invirtiendo en este tipo de proyectos con el fin de fortalecer la integración de la atención primaria con la especializada y con los “trabajadores comunitarios de la salud” (Community Health Worker* Voluntarios de la comunidad que hacen seguimiento de pacientes crónicos en zonas rurales o donde no existe un acceso fácil a la atención primaria para servir de enlace entre el paciente y los servicios médicos). El cuidado del paciente es tanto físico como de hábitos de conducta.
  • Modelos de bajo coste. Todos los estados están realizando inversiones orientadas a reducir los gastos utilizando trabajadores comunitarios en función de su capacitación, personal como servicio de enlace entre primaria y los servicios sociales y movilizando a empresas y organizaciones locales para iniciativas de salud y bienestar.
  • Telemedicina. Los estados buscan expandir el uso de la telemedicina y monitorización remota con el objetivo de atender a pacientes evitando desplazamientos y el uso de instalaciones.
  • Herramientas de autoservicio. Los estados ofrecen a los pacientes portales y herramientas digitales para reducir los costes administrativos al mismo tiempo que promueven el autocuidado, mediante el acceso a los registros de salud, y facilitando información sanitaria y de cuidados.
  • Bases de datos con información de todos los proveedores de servicios médicos (All-Payer Claims Databases – APCD). La intención es recoger en un repositorio de datos toda la información sobre la asistencia sanitaria realizada a la población, analizarla para evitar duplicidades, mejorar el conocimiento sobre la salud de la población e integrar la información médica con la información de los servicios sanitarios. La finalidad es diseñar mejores y más efectivos programas de salud y bienestar que ayuden a reducir los costes sanitarios a largo plazo.

Estas iniciativas se están llevando a cabo en todo el país como parte del modelo de transición de un sistema de salud antiguo a un modelo de atención centrado en los entornos familiares y de la comunidad mediante la convergencia real de servicios de salud y de atención personal.

2014 el año de la salud digital

El año 2014 acaba y bien se puede comenzar su resumen con el informe de la sanidad en Europa (PDF) donde la calidad de la atención sanitaria ha aumentado en la mayoría de los países, pero las disparidades subsisten. Mientras tanto, sobre el sistema sanitario en España siguen sin disiparse las dudas sobre su sostenibilidad en su configuración actual.

Nuestro sistema sigue teniendo en la atención a enfermos crónicos su gran preocupación e importancia y como tal se le dedicó una buena parte de la agenda en Inforsalud 2014.

Esto pese a que la estrategia nacional de cronicidad está detenida y que muchas voces siguen afirmando que es necesario un cambio del modelo asistencial para acometer la cronicidad y la dependencia.

En el ámbito tecnológico lo que se puede afirmar sin error es que la eSalud (ehealth / Salud Digital) es prioridad tanto en Europa como en España (PDF).

Y que este año han habido grandes avances en proyectos de telemedicina como en la estrategia de “Fogar Dixital” con los enfermos de EPOC, el proyecto Tèlemac o el proyecto Valcronic. Y en la consolidación de la receta electrónica y historia clínica electrónica (PDF).

Aunque el gran boom ha sido sin duda la mSalud (mHealth / uHealth) y la proliferación y el futuro de las apps de salud y bienestar, más de 100.000!

A este impulso no han sido ajenos los movimientos de Apple, Samsung, Google y los fabricantes de wearables, hasta conseguir que SMAC (social, mobile, analytics & cloud) sea el acrónimo que englobe los mayores avances y usos tecnológicos del año, en el sector sanitario, pese a los riesgos de seguridad de los que se nos avisa.

Y es que los datos de salud es el nuevo escenario de lucha entre las grandes compañías tecnológicas y su explotación, utilizando la otra gran tecnología de este año el Big Data, que además (como pescadilla que se muerde la cola) vuelve a tener su connotación de seguridad, en este caso en los datos personales. Aunque, en contraprestación, uno de las mayores ventajas del Big Data será sin duda su capacidad predictiva como punta de lanza a la medicina personalizada.

Y finalmente tres avances llamativos; los kioskos de salud en los que las compañías sanitarias ofrecen sus servicios. El imparable avance de la impresión 3D y el gran interés despertado por la genómica en investigación, o como test personales, con el apoyo de la supercomputación.

Esperemos con entusiasmo qué nos deparará 2015.

Desde “People in the eSalud” te deseo ¡Feliz Año! y gracias por tus visitas.