Sanidad: la hora de buscar respuestas

No cabe duda que desde hace unos años el sector de la salud está sufriendo las acometidas que el vertiginoso cambio ofrecido por las tecnologías está sacudiendo nuestra sociedad. También es cierto que es uno de los sectores con mayores dificultades en la aplicación de estos avances tecnológicos debido a múltiples factores, algunos de ellos propios de la idiosincrasia de los servicios que realiza y otros debido a características organizativas, y de usos y costumbres.

Para cualquier persona con interés alrededor de cómo está evolucionando la tecnológica parece evidente que existe un ambiente de saturación de las llamadas “nuevas tecnologías”, incluso una cierta burbuja provocada por los ecos de mensajes disruptores. En cambio la llamada “salud digital” sigue intentando romper con los convencionalismos a base de iniciativas individuales que muchas veces no han encontrado la receptividad en los proveedores de salud por múltiples problemas. Pero parece que está llegando el momento en que esas acciones aisladas se unen y muestran la fuerza de un sector digital que ya no tiene vuelta atrás.

Estos días hemos visto eventos como Healthio donde se han congregado instituciones sanitarias, organizaciones de salud, empresas tecnológicas, pacientes, profesionales sanitarios y prácticamente todo el que tiene alguna relación con el sector, mostrando no sólo sus avances tecnológicos, sino también su forma de ponerlos en marcha y compartiendo sus experiencias. Una visita a la reunión hacía casi palpable la sensación de la existencia de un ecosistema, ese ecosistema del que hemos hablado tanto y que parecía una entidad abstracta y que echábamos de menos. Un componte esencial para crecer, influir y obtener los resultados prometidos.

De igual forma a nivel europeo se pudo comprobar en Health 2.0 Europe (evento que compartía localización con Healthio) la existencia de un fuerte hilo de comunicación e intercambio de iniciativas, en este caso con una clara orientación hacia el impulso a pymes y startups de alto cariz innovador.

Y en ambos casos se pudieron comprobar la existencia de proyectos de realidad virtual, inteligencia artificial, Internet de las cosas, Big Data, movilidad… en fin, de todas esas tecnologías que están llamadas a transformar el sector.

HealthioHealth20Eu

Evidentemente la pregunta es ¿cómo todas esas iniciativas pueden entrar a formar parte de los servicios sanitarios de forma habitual? Al fin y al cabo son las organizaciones sanitarias las primeras que deben aplicarlas y las que tienen los medios para que sean usadas en la mejora de los servicios sanitarios y finalmente en los resultados en salud para los ciudadanos.

Y la respuesta ahora mismo no existe. Durante mucho tiempo han sido las compañías tecnológicas o los (intra)innovadores, los que al mismo tiempo que ofrecían sus soluciones buscaban los mecanismos para aplicarlas. En mi opinión creo que deben ser las organizaciones sanitarias, las instituciones públicas nacionales y europeas las que la respondan. Ha pasado ya el tiempo en que estas entidades se refugiaban en la ausencia de evidencia científica, en la imposibilidad de escalar las soluciones, en la precisión de la tecnología, etc. Ahora eso ya no basta. Comenzando por las instituciones públicas se debe responder a ese ecosistema que existe y que cada día está más presente y es más grande, qué caminos deben recorrer para colaborar y formar parte de los servicios sanitarios que se ofrecen a todos los ciudadanos. Políticos, estrategas, gestores, profesionales sanitarios, científicos, académicos… pónganse de acuerdo y respondan.

Y si buscando respuestas se llega a la conclusión de que es necesario (en parte, o totalmente) un cambio en los modelos organizativos, de prestación de servicios, de evaluación de resultados, etc. trabájese para que se produzca.

El ecosistema, del que también forman parte los nuevos jugadores en el ámbito sanitario, no parece tener intención de dejar de insistir, al contrario. Y es muy posible que en futuro cercano tengan a su lado a los ciudadanos que ven cómo en otros sectores la tecnología les ayuda día a día  y se pregunten… ¿y en la sanidad, qué?

Atlas of eHealth (WHO)

La OMS ha publicado su tercera encuesta (2015) sobre el uso y cobertura a nivel mundial de la eHealth. Establece unos apartados para su ordenación como son; las bases para crear la salud electrónica (políticas, estrategias, financiación, etc.), el entorno legislativo, la telesalud, la historia clínica electrónica, eLearning, salud móvil, social media y big data.

Spain OMS

Y hay que decir que como todos creemos saber, aunque no haya datos medibles al respecto, quedamos muy bien en la foto (no esperéis puestos porque no hay puntuaciones). Aunque algunas respuestas positivas que ofrecemos como país puedan ser muy matizables.

Resumiendo, para ser un país que no tiene ni política ni estrategia a nivel nacional en eHealth ni en telehealth hacemos muchas cosas. Típica improvisación española.

Vamos a la cabeza en todos los apartados referentes a historia clínica y en programas de telemedicina. Pero no hemos empezado las estrategias sobre el big data sanitario ni el social media.

Enlace donde acceder a los documentos.

Reflexiones europeas sobre mSalud

El pasado año 2014 la UE presentó el libro verde de la mHealth “Green Paper on mobile Health (“mHealth”)”  que se acompaña con un marco legal sobre las aplicaciones móviles de estilo de vida y bienestar.

Paralelamente la UE lanzó una consulta pública de colaboración a las organizaciones de consumidores y de pacientes, los profesionales de la salud y organizaciones sanitarias, las autoridades públicas, los desarrolladores de aplicaciones, los prestadores de servicios de telecomunicaciones, los fabricantes de dispositivos móviles, los particulares y todas las partes interesadas, para encontrar vías para mejorar la salud y el bienestar de los ciudadanos europeos mediante la mSalud.

Hace un mes se publicaron los resultados y aquí acompaño un resumen de los puntos más interesantes desde el punto de vista tecnológico.

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Proyectos para cambiar el sistema de salud

La iniciativa de los Modelos de Innovación de Estado (SIM) en USA proporciona apoyo financiero y técnico a los estados para el desarrollo de modelos de servicio sanitario que mejoren la gestión, incrementen la calidad de la atención médica y disminuyan los costes de los programas Medicare, Medicaid y CHIP (salud infantil).

Un informe de Accenture ha identificado las cinco áreas principales de inversión de los proyectos que actualmente se benefician de estos planes de innovación.

  • Asistencia en el hogar centrada en el paciente. Todos los estados están invirtiendo en este tipo de proyectos con el fin de fortalecer la integración de la atención primaria con la especializada y con los “trabajadores comunitarios de la salud” (Community Health Worker* Voluntarios de la comunidad que hacen seguimiento de pacientes crónicos en zonas rurales o donde no existe un acceso fácil a la atención primaria para servir de enlace entre el paciente y los servicios médicos). El cuidado del paciente es tanto físico como de hábitos de conducta.
  • Modelos de bajo coste. Todos los estados están realizando inversiones orientadas a reducir los gastos utilizando trabajadores comunitarios en función de su capacitación, personal como servicio de enlace entre primaria y los servicios sociales y movilizando a empresas y organizaciones locales para iniciativas de salud y bienestar.
  • Telemedicina. Los estados buscan expandir el uso de la telemedicina y monitorización remota con el objetivo de atender a pacientes evitando desplazamientos y el uso de instalaciones.
  • Herramientas de autoservicio. Los estados ofrecen a los pacientes portales y herramientas digitales para reducir los costes administrativos al mismo tiempo que promueven el autocuidado, mediante el acceso a los registros de salud, y facilitando información sanitaria y de cuidados.
  • Bases de datos con información de todos los proveedores de servicios médicos (All-Payer Claims Databases – APCD). La intención es recoger en un repositorio de datos toda la información sobre la asistencia sanitaria realizada a la población, analizarla para evitar duplicidades, mejorar el conocimiento sobre la salud de la población e integrar la información médica con la información de los servicios sanitarios. La finalidad es diseñar mejores y más efectivos programas de salud y bienestar que ayuden a reducir los costes sanitarios a largo plazo.

Estas iniciativas se están llevando a cabo en todo el país como parte del modelo de transición de un sistema de salud antiguo a un modelo de atención centrado en los entornos familiares y de la comunidad mediante la convergencia real de servicios de salud y de atención personal.

Previsiones, temas y tendencias para 2015

Hay quien dice que 2015 será el año en que los consumidores, los pacientes y sus cuidadores presionarán a los proveedores de servicios de salud para conseguir una mayor comodidad, acceso, transparencia y calidad en el uso de las tecnologías de la información. Incluso siendo ellos mismos los que ayudarán a definir la forma de prestar la atención sanitaria.

Si tomamos como referencia el informe Top Health Industry Issues of 2015 de PWC los temas más destacados, entre otros, para este año serán:

  • Do it yourself” (autoservicio / autocuidado).
  • mHealth con apps y conectividad con dispositivos médicos.
  • La privacidad de datos.
  • Las reducción de los costes en enfermos crónicos.
  • Los datos abiertos.

En concreto, en el área de la salud móvil, será de especial importancia mejorar la adherencia al uso de los dispositivos y apps de monitorización, potenciar las apps para la práctica clínica (como ejemplo la librería de apps de salud del NHS) y la integración en los procesos asistenciales.

La mSalud en toda su extensión será tratada en el Inforsalud 2015 (SEIS) XVII Congreso Nacional de Informática de la Salud. M-Health – Realidad o futuro? cuyos principales temas, en coincidencia con lo que estamos comentando, girarán en torno a los proyectos de movilidad, el cambio que supone para los usuarios de los servicios de salud disponer de tecnología móvil, los nuevos modelos de provisión de servicios de salud y el impacto que todos estos cambios tendrán en los profesionales.

Este esfuerzo en potenciar la movilidad tiene también la intención de mantener a los enfermos alejados de los hospitales, monitorizando a los pacientes crónicos, utilizando programas de teleasistencia a mayores y realizando acciones de prevención con la población sana para que continúe sana.

Mientras tanto los hospitales, una vez ya digitalizados, tendrán que:

Claro que Forrester dice que hay que esperar a la década de 2020-2030 para comenzar a ver el impacto de las inversiones actuales en tecnologías de la salud, así que también es adecuado ser conscientes de que los resultados no serán inmediatos.

En la tecnología nos encontraremos con dispositivos mucho más discretos, y en el sector farmacéutico estas empresas incluirán componentes de salud digital en sus tratamientos y nuevos modelos de colaboración.

Y como curiosidad (o no tanto) hay quien prevé que Amazon entre en el negocio de la distribución de material médico de gran consumo, y que Wallmart se convierta en una aseguradora sanitaria. ¿Se imaginan a Mercadona (por ejemplo) ofreciendo a sus clientes servicios de salud e incentivando la compra de productos más saludables para prevenir la diabetes o las enfermedades cardiovasculares?

Para los más curiosos dejo todas las tendencias de TI para la salud (estadounidense) con 44 apartados ordenados por prioridad, desde la CIE-10 hasta la gamificación.

¡Buena lectura!